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【產業人物風雲】賈伯斯去世一年 蘋果的成功與失敗回顧




賈伯斯去世一年 蘋果的成功與失敗回顧
2012/10/05 10:36-劉世平
105日是蘋果(Apple)創辦人賈伯斯(Steve Jobs)去世1週年紀念日。在他逝世後的這1年當中,蘋果仍未停止創新的腳步。到目前為止,少了賈伯斯的蘋果,靠著幾項賈伯斯生前協助發明的產品,包括MacsiPodsiPhonesiPad,強勢推升了蘋果股價,並創下紀錄高點,一年間大漲了近2倍讓蘋果也成了全球最有價值、也最具獲利能力的公司。
以下是InformationWeek整理的這一年間蘋果幾項主要的創新與失敗之作:

20123月推出的第3iPad,堪稱蘋果在這一年內最佳的成功之作。
不但在功能上做了加強,特別是採用2,048x1,536解析度、每吋高達264畫素的的Retina螢幕,分別是是iPad 22倍與4倍。iPad 3也是蘋果首個具有4G LTE無線連網能力的產品,比iPhone 5還提早6個月。至6月止的會計第3季,蘋果共賣出1,700萬台iPad。目前據消息指出,蘋果可能在11月推出縮小版的7~8iPad。有趣的是,賈伯斯曾在2010年時表示,沒有意願推出7吋的平板電腦,看來現任CEO Tim Cook自有一套不同的想法。
這一年,蘋果另一個成功之作是6月推出、搭配Retina螢幕的MacBook Pro筆記型電腦。
蘋果迷向來不吝花高價買下蘋果的炫目外觀並搭配高階零件的MacBook,而蘋果也一直沒讓愛用者失望。這款最新的超薄MacBook Pro,搭配15.4Retina螢幕,解析度 2,880x1,800,無內建光碟機。不過其內嵌式電池不利回收,受到環保人士詬病。另外其價格不菲,每台要價2,200~2,800美元。
有成功也有失敗。這段期間蘋果的失敗作品首推近來炒得沸沸揚揚的最新iOS 6手機作業系統的地圖應用軟體。原本這套軟體一直是蘋果推廣的主力之一,沒想到卻出現遭使用者罵聲連連的諸多瑕疵,包括地標錯置和缺乏公共運輸路線和車站資訊。此也逼得平果CEO Tim Cook於日前出面公開道歉。
另一個失敗之作是以音樂為主力的社群網路Ping。在推出2年後,蘋果於9月悄悄將之結束。批評之處包括無法與Facebook整合。賈伯斯曾批評Facebook在對外連結的缺點,沒想到卻成為Ping平台關閉的原因。不過用戶應該對於後賈伯斯時代的Ping平台管理團隊放其一馬,畢竟這個平台在設計之初就已註定失敗。值得一提的是,iTunes10月將推出新版,可以與FacebookTwitter整合,讓用戶可分享應用軟體、音樂等社交內容。
至於才於9月推出的iPhone 5,目前還難判定究竟是否為成功或失敗之作。4吋螢幕與前代iPhone相比只稍大一點,不算新的突破,機身也只是較輕較薄而已。其4G LTE網路連線能力,在當前的智慧型手機市場來說也不算獨特。不過iPhone 5的確設計精美,被評為是目前能買到最佳的手機款式。對iPhone 4S來說,不見得有立即升級的吸引力,但對iPhone 4或更舊款iPhone的用戶來說倒是可以考慮升級。現在要看20131月蘋果公布年底假期的銷售狀況,才能判定到底iPhone 5是否是成功之作。
承襲Jobs擘劃產品線 蘋果成功維持成長動能
2012/10/05-林奐成
Steve Jobs過世後,觀察家預測蘋果(Apple)將因失去他的直覺及威信而遭遇挫折;1年後的今天,雖然Jobs的卓越創意與企業家熱情無人繼承,但蘋果正變得更成熟而理性。
彭博(Bloomberg)指出,蘋果的許多發展方向及產品設計,仍舊承襲Jobs的理念和偏好。2位知情人士透露,蘋果在Jobs過世後發表的產品,都曾經過他的塑造,而iPhone 5是最後1款由他參與細節設計的產品。
在現階段,蘋果執行長Tim Cook持續貫徹Jobs生前的產品線規畫,執行能力超過外界預期。沃頓商學院(Wharton School)「領導及變革管理中心」主任Michael Useem認為,Cook成功維持並提升蘋果的能量,成功平息外界對其能力的懷疑。
蘋果內部人士透露,Cook個性直率、對於營運細節瞭若執掌。跟Jobs不同的是,Cook傾向在會議結束後才發表個人意見,讓別人給予他充分資訊來進行評估。
美國投資銀行Sanford C. Bernstein分析師Toni Sacconaghi認為,無論是對內或對外,Cook的領導風格與Jobs大相逕庭,特色是較為「開明」。Cook相信自己無法解答所有問題,因此願意傾聽他人聲音。
過去1年間Cook訪問代工夥伴富士康大陸工廠、提倡加薪及強化勞動環境安全,也開始配發股息給投資人,這些都是Jobs不曾做的事情。較不為人所知的是,Cook也平息了蘋果高階主管之間的權力傾軋,避免「權力真空」期間發生混亂。
Cook掌舵之下,蘋果營運表現穩定,獲得市場投資人信任。自Jobs過世以來,蘋果股價飆漲75%,市值於20128月衝高至6,230億美元,打破微軟(Microsoft)紀錄,成為史上最有價值上市公司。蘋果近3季營收、毛利及淨利都成長,並踩著平穩步伐、精準地在時程內推出新iPadMacBookiPhone 5等產品,賺進大把鈔票。
你不知道的Steve Jobs
2012/10/05-陳智文
蘋果公司(Apple)創辦人Steve Jobs過世已屆週年。拜他本人的大方分享,世人從他離世後出版的授權自傳,看到了這位科技奇才不凡的人生際遇,和他革新科技業的過程。在這個值得紀念的日子,曾與Jobs在不同時期共事的朋友,也首次分享他們記憶中的Jobs
富比世雜誌(Forbes)特別訪問了多位曾與Jobs共事的好友,呈現他們記憶中、不為人知的Steve Jobs
一度拒絕Jobs邀約,最後仍加入NeXT的軟體工程師Randy Adams回憶,當時他用賣掉自己公司的錢,買了一台保時捷(Porsche)911跑車,Jobs也開同款車。某日Jobs跑到Adams的辦公桌,說他們必須把車藏起來,因為Ross Perot(美國富豪,曾獨立參選美國總統)要來,若要他投資,就不能讓他以為他們很有錢。Perot1987年拿出2,000萬美元投資NeXT,並加入董事會。
1986年秋天,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)來到NeXT開會。大廳接待員先用電話通知JobsAdams看到Jobs沒在忙,卻讓蓋茲在大廳枯坐了1小時才肯見他。這段期間,NeXT工程師則輪番出去「拷問」蓋茲各種問題。兩人的緊張關係由此可見。
AdamsJobs曾扮成聖誕老人,發給員工100美元現金,也常當面訓斥員工搞砸了,或「應該自我了斷」,但除非真正收到開除通知,否則通常他只是開玩笑。
富比世記者Connie Guqlielmo想起Jobs2004年切除胰臟腫瘤後的初次露面。當時他在Palo Alto史丹佛購物中心招待一群記者,為他親自參與設計的「迷你」Apple Store揭幕:背光、全白的天花板;日本製不鏽鋼牆面,最上層一圈通風孔,仿照Power Mac G5的設計;和使用飛機棚材料製成的閃亮、無縫的全白地板。
事實上,Jobs在帷幕尚未拉下前,曾因不鏽鋼牆面上的掌印和全白地板上的鞋印而大發雷霆,甚至要一走了之。最後他還是主持揭幕,而已知Jobs參與所有細節設計的Guqlielmo竟敢當面對他說:「設計這間店的人這輩子顯然從未自己擦過地板。」Jobs不悅地看了她一眼,然後走開。
幾個月後,某位蘋果高層告訴Guqlielmo,當天晚上Jobs召回所有設計師到店裡,讓他們整晚跪在地上,親手把地板擦乾淨。此後,蘋果直營店的地板大都改用地磚
網路瀏覽器先鋒Marc Andreessen記得在2006年秋天、iPhone問世前,他和妻子曾與Jobs夫婦共進晚餐。在等待入座時,Jobs從牛仔褲口袋中拿出iPhone原型機向他示範。一番讚嘆後,身為黑莓機粉絲的Andreessen立刻指出,沒有實體鍵盤可以嗎?Jobs認真地看著他說:「大家會習慣的。」蘋果至今已賣出超過2.5億支iPhone
Mac開發社群主管、地位崇高的Guy Kawasaki回憶,1984年某天他在座位上工作,Jobs帶著某人過來,隨口問他對於Mac開發商Knoware的某個程式有何看法。Kawasaki的評價都極度負面。說完後,Jobs介紹:「Guy,這位是Knoware的執行長。」
Kawasaki坦言,喜歡Jobs的人,會說他就是坦率,不會假裝客套。不喜歡他的人,會說他缺乏社交禮儀。但即便有很高的機率被公開羞辱,最好的人才還是搶著進蘋果工作。這是因為Jobs是一個能夠欣賞和讚賞好表現的老闆,他坦率但有品味,能激發出員工最大的潛能。
1983年到1987年間,擔任蘋果首任行銷主管的Regis McKenna,仍記得當年22歲的Jobs,騎著摩托車邀他共創全球品牌的經過。兩人維持了多年深厚的情誼。1998年,McKenna買了5iMac當成送給孫子女的聖誕禮,拆封幾小時後,小孫女的iMac光碟機故障,經銷商卻表示無法換貨,送修則需要花上好幾週。McKenna用電郵詢問Jobs蘋果新產品的退換貨政策,幾分鐘後,Jobs親自致電瞭解狀況。又過了幾分鐘,是經銷商來電,表示已準備好一台新iMac供他替換。
現從事創投業的Heidi Roizen,曾在1980年代經營Mac軟體經銷公司T/Maker,她與Jobs有長年私誼。Roizen回憶,19893月,她剛收到父親在巴黎過世的噩耗,Jobs此時正好來電洽公。當他知道好友父喪,立刻叫她回家,自己同時趕赴Roizen家中,坐在她客廳的地上,聽她哭訴對父親的種種懷念長達2個小時。當時Jobs的母親剛過世幾個月,這是他對同樣喪親的好友最貼心的支持。
Jobs在商場上的強勢無庸置疑。1989年,亟需開拓業務的NeXT準備與IBM討論授權NeXTStep軟體,用在IBM OS/2電腦的交易。NeXT非常想要成交,IBM最後也用6,500萬美元購買該軟體授權。
雙方主管當時在Next總部開會,Jobs單獨姍姍來遲,一進門就對著IBM的資深主管說:「你們的使用者介面爛透了!」雙方與會的主管一時皆啞口無言。不願具名的前NeXT主管表示,所以說Jobs是個絕佳的談判者,他一開始就讓對手繳械,不懼口出惡言;他可以很粗暴,但最後總是能達到目的。
Jobs離開1年了,但如同Adams所言:整個科技業仍有深深的失落感。他的魅力,就像一股強大電流,提振身邊所有人,讓人感到無所不能。他死後,那種感覺也隨之消失。
007情報員和Jobs改造世界 科技幻夢不再遙遠
2012/10/05-林奐成
Jobs的名言「敢於夢想改變世界的瘋狂人物,往往真的改變了世界」,足以作為其人生的註腳。法新社
201210月標誌著2個對科技界而言極為重要的紀念日:007情報員50歲生日,以及Steve Jobs逝世週年。照理來說,這2個人物不會被人聯想在一塊,但Economic Times專欄作家Bennett Voyles認為,James BondJobs聯手形塑了過去50年來數億人的生活需求、正在使用的產品,以及未來會出現的事物。
1960年代,英國青少年的偶像是「007情報員」James Bond,但今天,年輕人的偶像換成了蘋果(Apple)已故創辦人Jobs。根據hotels.com調查,在1,000名受訪的8~15歲英國青少年當中,高達16.6%希望長大後成為下一個Jobs;他受歡迎的程度高於所有歌星、運動員及政治人物,僅次於風格獨樹一幟的維京集團(Virgin group)執行長Richard Branson
007系列電影充滿異國場景、邪惡古怪的壞蛋和豔麗的「龐德女郎」,但最引人入勝的是Bond使用的「未來裝置」。在電影中,Bond出任務前總是從Q手上獲得新奇的電子裝置,這些物件是電影觀眾永遠無法真的複製的事物,象徵著「純粹幻想的前緣」。但蘋果的出現改變了這一切。
首先是「酷」的定義變了。Jobs和戰後嬰兒潮世代共享了「極簡」美學觀,他們有反物質的傾向,喜愛數量少但時髦漂亮的物件。對Jobs來說,「酷」是穿著牛仔褲和高領毛衣去上班,「酷」是以幾件精緻電子裝置點綴的空蕩客廳。
Jobs創辦蘋果後,聘用德國工業設計師Hartmut Esslinger為蘋果設計電腦外型。奉行「形式跟隨情感」的座右銘,Esslinger以極簡概念打造了以純白機殼為主的「雪白」麥金塔電腦,奠定蘋果早期產品風格。
Jobs 1996年回鍋擔任執行長,找來英國設計師Jonathan Ive設計產品外型,以貫徹極簡的美學理念。往後15年間,蘋果開發一系列革命性電子裝置,iPhoneiPad的無所不能,更使早期007情報員的電子裝置失去魅力,新鮮感盡失。
其次,在產品研發上,Jobs不意圖創造市場需求,因為需求早已存在;他是推出滿足需求的產品,所以獲得成功。
Jobs 1984年接受Newsweek訪問時表示,他最想發明的東西是「1個可以隨身攜帶的板子」,擁有簡單的人工智慧。這個裝置將逐漸進化成強而有力的幫手,保存人們希望擁有的大部分生活資訊,並開始連接事物,甚至能在你失戀時說個笑話。
在他辭世後不久,Jobs的願景以Siri語音助理的面貌出現,但這款人工智慧軟體仍處於beta狀態。Siri不會說笑話給你聽、報告天氣也不太可靠,有時甚至以平靜語氣說出讓人抓狂的「抱歉,我在忙」。
不過,iPhone 4SiPhone 5的熱銷,終究證明Jobs不是語音助理需求的創造者,他不過是向大眾揭露了這個需求,並提出滿足需求的方案;由此也可看出,自007情報員首次在電影中把玩電子裝置以來,「科技白日夢」的內容不斷進化,可實行性也大為增加。
科技夢逐漸成熟。在007系列電影中,新奇電子裝置主要用來幫助James Bond打擊壞蛋,這種隱含著征服他者或「世界警察」的潛意識,是越戰及美伊戰爭發生的原因之一。
如今,隨著Jobs和他的夥伴們推出無數「可用的產品」,新奇電子裝置不再是「征服的工具」,而是用於視聽娛樂,或無時無刻與親朋好友聯繫。Jobs的名言「敢於夢想改變世界的瘋狂人物,往往真的改變了世界」,足以作為其人生的註腳。