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我們太遲才開始訓練領導人 We Wait Too Long to Train Our Leaders





傑克.詹勒 (Jack Zenger)
領導力培訓顧問公司詹勒霍克曼(Zenger/Folkman)的執行長,著有《哈佛商業評論》文章〈讓自己舉足輕重〉(Making Yourself Indispensable,刊於全球繁體中文版201110月號),並與人合著《如何傑出:放大你的優點,成功領導他人》(How to Be Exceptional: Drive Leadership Success by Magnifying Your Strengths, McGraw-Hill, 2012)一書的共同作者。

文章內容
幾年前,我參與一家公司的實驗性計畫,教導小學生領導的各項原則。我們教給三、四年級學生的技巧,和我們傳授給大公司經理人的內容一模一樣。這些九歲或十歲的孩子並不難理解以下這些概念:讓你的同事保持自信的重要性,或者太過著重於個性的危險性。事實上,他們可是絲毫不浪費時間,直接將這些原則用在自己的父母身上(畢竟父母是最直接監督管理他們的人)。當我想到一個三年級的孩子告訴他的父母,他們根本就是對人不對事時,我忍不住微笑了。由此我們可以得到一個結論:傳授領導技巧,永遠不嫌早。

我並不是說在學校培養領導技巧是企業的責任(這其實是另一個主題),我的重點是,培養領導力可以在任何年紀,而企業往往太遲才開始這麼做。這裡我所謂的遲,是非常遲。
我回頭檢視資料庫中曾參與我們訓練計畫的17,000名全球各地領導人,他們來自全球各行各業,而我發現,他們的平均年齡是42 歲,其中一半以上介於3649歲,只有不到10%30歲以下,27歲以下更佔不到5%
但這些企業裡的管理者平均年齡只有33歲。其實,這些公司裡的典型情況是在30歲成為管理者,接著在那個位子待9年,也就是直到39歲。接下來的狀況是,若他們無法在42歲以前進入領導人培訓計畫,就表示他們在擔任管理者時完全沒有接受任何訓練。平均來說,他們未經訓練地在公司中管理了超過十年。
即便是那些重要性歸類為中等的事,比如滑雪或打高爾夫球,若未經訓練都不宜貿然從事,而現在有這麼多經理人都在未經訓練的情況下擔任領導工作,你應該會感到擔憂才對,以下是三個理由:
未經訓練貿然行事會讓壞習慣根深柢固
我的孩子和孫子很小就學會滑雪,我自己則是到了41歲才學。他們很早就把基礎打得很好,但我沒有;他們沒有養成任何壞習慣,而我有。當他們在教練的鼓勵下挑戰難度更高的坡道時,仍然維持良好的姿勢,我則是在一個坡道到另一個坡道都採用錯誤的姿勢。你可能會想,我的兒子和孫子滑雪比我好太多了。他們受到正確的指導,而我的技巧卻學得七零八落就像那些在四十歲以前只能自行摸索的經理人。更糟的是,我反覆練習錯誤的技巧,造成這些錯誤根深柢固。
正確練習,才可能達到完美
長時間的練習,並不會理所當然地造就完美的技巧。比方說,你很希望打好高爾夫球,於是到練習場練習揮桿,把球遠遠地打出去,總共打了好幾籃的球。你離開時或許會覺得,經過練習你已經有了進步,實際上你只是練習了你原來的揮桿方式,無論那是好的、不好的、或普普通通的揮桿方式。但如果你去練習場時,採取的是更有規劃的方式練習,先畫一個直徑20呎的圓,然後退後一些,開始揮桿,一直練到80%的球都落到那個圓圈內。接著你再往後退一些,取出不同的球桿,重複相同的做法。這就是經過規劃、有重點、成效良好的練習。只有完美的練習,才能造就完美的表現。
你的年輕經理人都是在工作當中練習領導,無論你是否給予他們訓練
經理人當然是從上任的第一天,就開始領導其他人,也是從第一天開始,便逐漸養成習慣、建立態度,管理實務開始融合成一套模式。若是從他們獲選擔任管理職的那一刻起,就開始這個養成習慣、建立態度的過程,豈不是對組織和個人都最有利呢?
長久以來我一直聽到有些人說:「我們投入那麼多金錢與努力,來進行領導人培育計畫,為什麼沒有栽培出更好的領導人?」這個問題的答案當然很複雜,但部分原因恐怕是:我們太遲才開始培養這些技巧?我們的確可以教老狗一些新把戲,但毫無疑問的,越早開始學,就越容易。(吳佩玲譯)
原文請見:We Wait Too Long to Train Our Leaders